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Le Renard volant

S’il y a une espèce de chauve-souris répandue à Madagascar, c’est bien l’endémique Pteropus rufus, plus connue sous le nom de Renard Volant ou encore Roussette de Madagascar. Cet animal, qui passe ses journées la tête suspendue en bas, fait partie intégrante de toutes les zones côtières de basse altitude, comme à l’exemple du paysage au Sud-Ouest de Madagascar (Mahafaly, Manambolo-Tsiribihina) mais également au Nord, vers Antsiranana.
De la classe des mammifères, issues des chiroptères, ces chauves-souris sont dotées d’un pelage brun foncé et d'un museau noir. Le cou, le dessus de la tête et les parties inférieures sont quant à eux de couleur rousse, d’où son appellation de "renard". Ce sont des adepte des régions côtières, mais leurs niches ne se retrouvent que rarement dans les forêts intactes. Cette espèce préfère les petites îles et les mangroves à l’exemple de celles situées à Kirindy-Mite, au Sud de Morondava, ou dans les forêts fragmentées. Chaque groupement a également plusieurs sites de repos alternatifs leur permettant de migrer facilement si il est perturbé par un élément extérieur ou de pénurie alimentaire. Il est à noter qu’en tant que végétarien, le renard volant se nourrit principalement de fruits.
Plus fascinant encore, le Pteropus rufus contribue grandement au bon fonctionnement de l’écosystème puisqu'en consommant les graines des plantes, il les disperse dans la nature. Malheureusement, cette espèce est classée par l’UICN comme espèce vulnérable du fait de la chasse et de la destruction de son habitat. En 2000, on comptait 300.000 individus.
Heureusement ceux qui se trouvent dans les aires protégées bénéficient d’une protection effective (Parc National Kirindy -Mité, Parc National de Masoala, Parc National de Mananara-nord, Berenty Private Reserve) et depuis quelque temps, des communautés, appuyées par les institutions locales, ont commencé à s’engager pour la protection de ces chauve-souris.

Source : Prime Magazine Madagascar, juin 2019 

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